de no

Köln er i høst stedet for alle med hjerte for mat og drikke. 5.-9- oktober inntar 27 norske utstillere mat- og drikkevaremessen Anuga med kokken Frida på laget, som skal briljere på Culinary Stage.

Anuga samlet sist over 7 000 utstillere fra hele verden samtidig som messen hadde rundt 165 000 besøkende. Den norske fellessatsingen stiller i år med 27 utstillere fordelt på to paviljonger. Messen byr på alt fra konferanser til det direktesendte matlagingsprogrammet Culinary Stage, som de norske utstillerne for første gang skal delta på. Her skal Frida Haugen Utne kokkelere med norske varer foran et internasjonalt bransjepublikum.

Første messedeltakelse

Det som startet som en invitasjon til å stå på stand med førstegangsdeltaker Lofoten Seaweed, som Frida har jobbet sammen med i flere år, utviklet seg fort videre til en utfordring om å skape ny mat på messens internasjonale scene.

− Dette er helt nytt for min del. Jeg har vært med på matfestivalen i Lofoten og vært med å arrangere vorspiel til den en uke i forveien. Jeg har kjørt en del eventer, men det her med Culinary Stage er helt nytt for meg. Og en så stor matmesse – det er veldig spennende!

− Jeg føler at vi også har et potensial i Norge til å kunne definere hva norsk mat er.

Frida Haugen Utne

Frida er spent på hvordan maten blir tatt imot og hva slags påvirkning deltakelsen kan ha for tiden fremover, men hun er ikke spesielt nervøs for å skulle stå foran et publikum mens hun lager mat og snakker om hva hun gjør.

− Det er alltid spennende om alt går etter planen, men man løser jo det meste dersom problemer dukker opp, legger hun til.

Sette Norge på kartet

Den tidligere Lofoten-kokken mener at skandinavisk mat har blitt veldig stort de siste årene, men at det er Sverige og Danmark som er ledende. Derfor gir en deltakelse på en messe som Anuga en god mulighet for å kunne sette Norge som matdestinasjon på kartet.

− Jeg føler at vi også har et potensial i Norge til å kunne definere hva norsk mat er. Om du spør en nordmann hva norsk mat er, så ville han sagt lapskaus og kjøttkaker i brun saus. Om du hadde spurt en tysker, vet jeg ikke hva han ville sagt. Hadde vi klart å definere dette, kunne vi faktisk også hatt mer stolthet i norsk mat, forteller Frida.

Hun liker å si at hun lager ny norsk mat, og håper deltakelsen på denne messen kan påvirke omdømme som norsk mat har og samtidig inspirere flere leverandører til å samarbeide mer med kokker, slik at det kan skapes mer kultur på det norske kjøkken.

Den kreative prosessen

Utstillernes produkter som hun skal bruke er overlevert, og nå skal fantasien ta over. Spekteret av produkter strekker seg fra majones og sild, til knekkebrød og tynnbrød. Kombinasjonsmulighetene er mange. Første punkt på lista er å kartlegge kvaliteten i produktene hun har fått overlevert og se hva de har blitt brukt til tidligere.

− Spørsmålet blir: Hva bruker vi tradisjonelt det her til i Norge, og går det an å gjøre noe nytt og spennende? For eksempel lefse, som vi har fått, vet vi jo hva vi ville brukt til, men kunne vi snudd det opp-ned eller endret på det?

Frida forteller at hun går veldig strategisk til verks, vare for vare, og ser hva hun kan gjøre med produktene, før hun til slutt jobber med å sette dem sammen til gode kombinasjoner. En kombinasjon må treffe i spekteret av sanser, smaker og teksturer som må til for at det skal kunne bli en fullverdig rett.

Den grunnleggende inspirasjonen

Veien til å bli kokk har for Frida vært veldig tilfeldig, men hennes inspirasjon er klokkeklar. Hun mener at man aldri blir ferdig utlært kokk, for det finnes alltid en oppskrift eller en rett å lære og muligheter for å utvikle seg.

− Jeg jobber veldig for det å utvikle meg personlig, å utvikle stedene jeg er på og spesielt utvikle menneskene rundt meg. Det finnes ikke noe mer spennende enn å kunne vokse sammen med noen, og å se en person som du har jobbet sammen med i tre år begynne å bli bedre enn deg. Det er veldig inspirerende!

Å kunne inspirere andre er også viktig, og hun vil gjerne påvirke den normale mannen i gata til å spise norsk mat på en ny måte. Denne maten skal være god, ren og ærlig. For Frida finnes det heller ingen hemmelige oppskrifter, så om du spør, skal du ikke se bort ifra at hun setter seg ned for en matprat mens hun er på jobb i restauranten.