Norsk gründerduo klar for det tyske markedet

Tysk Norsk bokmål

André Fenger og Fabian Damhaug er ikke ukjente navn i det norske gründermiljøet. Begge har flere års erfaring innen eiendom, og førstnevnte har også solgt to tidligere oppstartsbedrifter. Da de møttes på Norges største teknologi-inkubator StartupLab, ble idéen til Overo født. Nå vil de bidra til digitalisering av den tyske eiendomsbransjen.

Hva kan Overo bidra med?

Fenger: Vi har laget en digital overtakelsesprotokoll skreddersydd med en markedsplass for inn- og utflyttingsprosessen. Vi skal hjelpe folk med å flytte trygt inn i sin nye bolig. Det innebærer å få på plass forsikringer, strøm, tv og bredbånd, samt flyttetjenester som mellomlagring og flyttevask. Flytting kan være en krevende prosess. Hvis vi klarer å forenkle og forbedre hele opplevelsen med webapplikasjonen vår, har vi kommet veldig langt.

Hvordan ble dere kjent med hverandre?

Damhaug: For fem år siden møttes vi på StartupLab der André også hadde kontor. Nysgjerrig som jeg er gikk jeg litt rundt mellom etasjene og lurte på hva folk drev med. En venninne som jobbet i selskapet til André introduserte oss. Over lunsj en dag fortalte han at han hadde solgt sitt selskap og ville starte noe nytt. Dagen etter kom vi i gang med Overo.

Hvor kommer navnet Overo fra?

Fenger: Den første dagen vi satt sammen lekte vi oss fort frem til Overo som arbeidsnavn siden vi drev med overtakelse. På introduksjonsmøtet med designeren for løsningen, ble vi fortalt at ifølge Google betyr overo hvite flekker på en hest. Siden vi hadde en “white label”-løsning, syntes designeren det var et veldig gjennomtenkt navn. Derfor ble det Overo til slutt.

– Norge fungerer som et testland. Her konkurrerer vi i et veldig digitalt marked og hvis vi lykkes, har vi på en måte proof of concept.

Fabian Damhaug

Overo lanseres først i Norge?

Damhaug: Det er riktig, løsningen ble lansert 25. mai. Det er naturlig for oss å ha fotfeste her hjemme i Norge. Men målet vårt er å komme oss dypt ut både i Europa, USA og andre markeder etter hvert. Nå jobber vi med lanseringen i Finland. Vi har også planlagt møter med aktører i Italia, Portugal, Sveits og Tyskland. Vi må ta ett steg av gangen, så får vi bare håpe at det går så bra som vi har sett for oss.

Er det en fordel å starte bedrift i Norge?

Fenger: Ja, det er to ting som er veldig positivt med å være gründer i Norge. Det ene er at nordmenn er i verdenstoppen i å ta i bruk digitale løsninger. Det er mange land som ser til Norge, og i bransjen vi jobber i, PropTech, ligger vi også ganske langt foran. Vi tror at korona vil føre til at mange land tenker enda mer digitalt for å jobbe mer effektivt. Det åpner dører for eksport av tekniske innovasjoner.

Damhaug: Det andre er at Norge fungerer som et testland. Her konkurrerer vi i et veldig digitalt marked og hvis vi lykkes, har vi på en måte proof of concept og kan ta denne erfaringen med oss videre. Det er få i Norge som tør å satse internasjonalt, men vi synes ikke det er skummelt å ta med produktet vårt til utlandet så lenge vi tester, adapterer til markedet og ikke minst følger trendene.

Hvorfor er Tyskland et attraktivt marked?

Fenger: I Tyskland er det mer enn 4,2 millioner husholdinger som flytter hvert år sammenlignet med Norge, hvor det «bare» er 125 000. Undersøkelser viser at bevisstheten om betydningen av digitale teknologier og investeringer i digitaliseringstiltak øker i Tyskland, og derfor tror vi at landet er moden for teknologien vår.

Damhaug: Vi ønsker å være med på den første bølgen av digitalisering i denne sektoren i Tyskland. På nåværende tidspunkt gjøres overtakelsen ofte med penn og papir – det er ikke en trygg levering av en såpass dyrebar vare. Å ha kontrakten sin digitalt anser vi som en nødvendighet i 2020. Vi vet at tyskere kan være litt skeptiske til endringer. Derfor mener vi at oppdraget vårt er å forklare og lære det tyske markedet hvordan digitale løsninger kan fungere, og hvordan de neste fem til ti årene innen denne sektoren kommer til å se ut. For fem år siden var ikke digital overtakelse i Norge et tema – i dag er det ikke en eneste bolig som blir leid ut eller solgt uten digitale tjenester.

Når er det lurt å gå inn i et nytt marked med en digital løsning som dere har?

Damhaug: Riktig tidspunkt er nå. Jeg tror krisen har skutt fart på digitalisering i mange land. Med løsningen vår trenger man ikke å møtes for å overta bolig. Hele prosessen kan styres fra din egen telefon hjemme, noe som blir et viktig tema fremover. I tillegg er løsningen fremtidsrettet, og vi tror at digitale løsninger vil tas i bruk mer nå som de oppleves som tids- og kostnadsbesparende.

– Vi tror at korona vil føre til at mange land tenker enda mer digitalt. Det åpner dører for eksport av tekniske innovasjoner.

Fabian Damhaug

Det finnes et par sammenlignbare løsninger i Tyskland. Hva er deres USP?

Fenger: For det første trenger ikke brukeren å laste ned en app, men mottar en lenke til webapplikasjonen. Det andre er at vi kobler oss på CRM-systemet til megleren, hvor vi har metadata tilgjengelig slik at brukeren slipper å fylle inn informasjon om seg selv og objektet. Dermed kan boligen markedsføres på en måte som vil gi kunden en merverdi. Basert på leilighetens størrelse kan vi for eksempel tilby en pris for flyttevask. Overo er en “white label”-løsning: Det ser ut som om det er megleren som tilbyr alle tjenestene, slik at sluttkundene føler seg trygge og sikre.

Damhaug: Våre kunder er ikke leietakere eller kjøpere, men meglere, byggherrer og utleieselskaper av private og kommunale boliger. Overo gjør det mulig for dem å fokusere på drift, mens løsningen sikrer at alle regler og forskrifter for overlevering blir ivaretatt.

Hva er utfordringene når man vil komme seg inn i det tyske markedet?

Damhaug: Bortsett fra digitaliseringsmentaliteten er det en utfordring å være fysisk til stede og hele tiden oppdatere seg på hva som er riktig pris og markedskanal, slik at vi kan gi de beste tilbudene. Vi har brukt Norsk-Tysk Handelskammer til å kartlegge den nåværende markedssituasjonen og komme i kontakt med potensielle samarbeidspartnere og kunder. I introduksjonsfasen er det av betydning hvem som banker på døra di, og derfor er det en fordel at handelskammeret er en kjent aktør i det tyske markedet. I tillegg er det en fordel å snakke tysk fordi tilliten er umiddelbart mye høyere når man kan språket. Vi ønsker å fortsette samarbeidet så langt det lar seg gjøre, og vi er veldig fornøyd med handelskammeret som partner.

Når skal Overo lanseres i Tyskland?

Fenger: Målet er å ha en signert kunde i Tyskland i løpet av 2020. Det handler om å finne den riktige første kunden som tør å satse på løsningen vår og ser verdien av effektiviseringen. Vi håper at meglerne ser på denne løsningen som en ny inntektskanal der de tjener provisjon gjennom hvert salg som gjennomføres på plattformen.

Under normale omstendigheter, hadde dere reist til Tyskland for å knytte forretningskontakter?

Damhaug: Vi har for tiden seks til åtte videomøter om dagen og synes det er ekstremt effektivt og kostnadsbesparende. Men man mister nok litt av den sosiale delen – og er det én ting vi er opptatt av, så er det å bygge sterke relasjoner med menneskene vi jobber med.

Har dere en personlig relasjon til Tyskland?

Damhaug: Vi hadde begge kontorer i Tyskland med våre tidligere selskaper, André i Hamburg og jeg i Berlin. Vi synes det er et vanvittig spennende miljø, og spesielt Berlin har blitt en tech-hovedstad i Europa. En funfact til slutt: Min mor studerte i Tyskland og var gift med en tysk mann – og var faktisk med i noen episoder av tv-serien Derrick.