Et hus med historie

Tysk Norsk bokmål

Siden 1997 har Norsk-Tysk Handelskammer holdt til i den nyklassisistiske villaen i Drammensveien 111B i Oslo. For fem år siden ble hoved- og sidebygningen totalrenovert, og en moderne utvidelse ble lagt til. Siden da har det vært mulig å bruke bygningene til seminarer og konferanser i tillegg til representative mottakelser og fester.  

Uttrykket «Vi ønsker deg velkommen til handelskammervillaen» har blitt brukt mye over de to siste tiårene, og mange gjester har kommet og gått siden den gang. Eiendommens historie går imidlertid mye lenger tilbake. Hadde du for eksempel trodd at Edvard Munchs kjæreste vokste opp her?  

Christiania, som Oslo ble kalt mellom 1624 og 1925, besto av flere gods og eneboliger på 1600-tallet, før mange av disse landstedene ble kjøpt opp av velstående kjøpmenn på 1700-tallet. Deler av områdene ble forpaktet, mens andre ble inngjerdet og bebygget. I 1754 leide kjøpmann Fredrik Clausen eiendommen der Norsk-Tysk Handelskammer holder til i dag og gjorde den om til et elegant lyststed som han kalte Fredriksberg.  

Fra borgermester til Munchs kjæreste 

70 år senere kjøpte Christianias daværende første ordfører, kjøpmann og skipsreder Andreas Tofte, området. I 1870 overtok vingrossisten Peter Anders Larsen eiendommen. Larsen gikk bort seks år senere, men barna hans vokste opp her med sin mor. Tulla Larsen var det ellevte og derfor nest yngste barnet i familien. På sin 29-årsdag traff Tulla Larsen den 35 år gamle Edvard Munch. Begge ble forelsket og førte de neste fire årene et liv fylt med sjalusi, paranoia og rastløshet. Munch malte Tulla i flere bilder som vil bli vist sammen med mange andre malerier av kunstneren i det nye Munchmuseet i Oslo.  

Norges første moderne vannklosett  

I 1890 skiftet eiendommen igjen eier. Advokat og høyesterettsadvokat Ingar Nilsen kjøpte tomten av enken Larsen og fikk revet hovedbygningen for å få bygget en dragestilvilla av arkitekten Henrik Nissen i stedet. Bygningen var utstyrt med Norges første vannklosett. Nilsens datter giftet seg senere med Johan Grundt Tanum, grunnleggeren av den velkjente bokhandelen. Dragestilvillaen ble igjen revet i 1939.  

Fra trehus til mursteinsvilla  

Mursteinsvillaen, slik dem fremstår i dag i Drammensveien 111B, ble bygget i 1912 som et representasjonskontor for skipsrederen Thomas Fearnley jr. Den ble tegnet av arkitekten Thorvald Astrup som en nyklassisistisk villa med innslag av jugendstil. Thomas Fearnley jr. var en viktig skikkelse i utviklingen av norsk skipsfartindustri, og bidro blant annet til tonnasjeavtalen mellom Norge og Storbritannia under andre verdenskrig. I tillegg hadde Fearnley en rekke stillinger i ulike organisasjoner og selskaper.  

Residens – Hovedkvarter for marinen – DDR-ambassade  

På 1930-tallet bodde familien til den senere generalkonsulen og forretningsmannen Alf Richard Bjercke i villaen. Bjercke hadde også mange verv i norsk økonomi og samfunn, inkludert som sjefen for Norges Friidrettsforbund.  

I 1941 ble villaen konfiskert av den tyske okkupasjonsmakten og omgjort til hovedkvarter for marinen. Etter krigen vendte Bjercke tilbake til huset som han solgte til DDRs handelsdelegasjon i 1967. Seks år senere, den 18. januar 1973, ble bygningen med det tilhørende portnerhuset offisielt innviet som ambassaden for Den tyske demokratiske republikk (DDR) i Norge. Samtidig åpnet Norge også en ambassade i DDR.  

Med Berlinmurens fall og oppløsningen av DDR ble ambassaden stengt i 1989. Eiendommen ble tatt over av Forbundsrepublikken Tyskland og sto tom i flere år. Takket være et samarbeid mellom Tysklands ambassade i Oslo og Utenriksdepartementet lyktes Norsk-Tysk Handelskammer med å erverve eiendommen i 1995. Etter renoveringen, som ble gjort mulig med generøse donasjoner fra medlemmene, ble villaen i Drammensveien 111B i Oslo innviet 31. januar 1997 som Norsk-Tysk Handelskammer.